c'è qualcuno là fuori?

La sonda Rosetta trova le basi della vita. Nello spazio

Individuata la presenza di amminoaicidi. La scoperta conferma la teoria della panspermia: le comete sono portatrici di vita

Alfredo Lissoni
La sonda Rosetta trova le basi della vita. Nello spazio

Foto ANSA

C'è qualcuno là fuori? Se c'è, è ancora a pezzi, nel senso che sono stati trovati per la prima volta con certezza su una cometa alcuni degli ingredienti fondamentali per la vita. Quindi, non vita senziente o articolata vera e propria, ma mattoncini della vita. Non è in realtà la prima volta che succede, perchè amminoacidi sono stati spesso rinvenuti in meteoriti. Questa volta, i componenti base, individuati nella coda della cometa 7P/Churyumov-Gerasimenko, sono stati rilevati dalla missione europea Rosetta, che conferma così la teoria della panspermia, le comete portatrici dei semi della vita.

Che le comete fossero dei corrieri di molecole fondamentali alla vita è un'ipotesi molto affascinante ma, nonostante esistessero già molti indizi a favore di questa tesi, non si avevano ancora delle vere certezze. Una prima conferma era arrivata alcuni anni fa grazie alla missione americana Stardust che aveva raccolto con un retino e riportato a Terra dei campioni di polveri della cometa Wild 2. Al suo interno erano stati trovati alcuni amminoacidi, i mattoni delle proteine, ma c'era il sospetto che i campioni potessero essere stati contaminati durante il rientro.Tanto da non poterli considerare come puri campioni di cometa.

La prima certezza arriva ora da Rosetta, la missione dell'Agenzia Spaziale Europea (Esa) realizzata con un fondamentale contributo italiano che ha studiato (facendo anche atterrare un lander) da vicino per mesi uno di questi relitti del Sistema Solare. "Questa è la prima prova indiscutibile di presenza di glicina su una cometa", ha spiegato Kathrin Altwegg, dell'università di Berna. Gli strumenti di Rosetta non solo hanno trovato la glicina, un amminoacido, ma anche le molecole che portano alla sua formazione, permettendo così anche di capirne i meccanismi. Le tracce di questa molecola sono state osservate in più occasioni, con un picco soprattutto mentre la cometa stava raggiungendo il perielio, il punto più vicino al Sole, nell'agosto del 2015.

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