Smaltimento naturale della plastica

Scoperta una piccola larva di farfalla che distrugge il PE

Ricercatori inglesi e spagnoli indagano sul bruco della farfalla Galleria Mellonella, la comune camola del miele, in grado di rompere i legami chimici del polietilene

Stefania Genovese
Scoperta una piccola larva di farfalla  che distrugge il PE

Bruco di Galleria Mellonella

In un futuro prossimo non sarà così poi complicato smaltire una delle plastiche più resistenti e maggiormente inquinanti per la sua solidità e diffusione, il PE, o polietilene. Infatti studiosi della Università della Cantabria a Santander in Spagna e della Università di Cambridge, in Gran Bretagna, hanno sottoscritto una relazione pubblicata su "Current Biology" in cui viene analizzato un bruco piuttosto comune che, incredibilmente, si nutre di plastica. La scoperta è stata casuale; infatti, una ricercatrice italiana in biologia molecolare, Federica Bertocchini, affiliata al Cnr spagnolo e oggi all'Istituto di biomedicina di Cantabria, a Santander ha osservato che taluni sacchetti di plastica contenenti le larve di Galleria Mellonella, che i pescatori sono soliti utilizzare come esche, erano costellati di buchi. Praticamente i bruchi erano riusciti ad ingurgitare il 13% della massa della plastica nel giro di quattordici ore. 


Questo insettino, noto anche come camola del miele o tarma maggiore della cera, sarebbe dunque in grado di biodegradare il polietilene (PE) e a trasformarlo chimicamente in un composto organico usato come anticongelante
. La caratteristica ancora più sorprendente che possiede questa larva è dunque una sorta di adattabilità alimentare; solitamente avvezza, in status naturale, a deporre le proprie uova sulle cera d'api e a nutrirsi di miscele lipidiche complesse, in caso di necessità, si adatterebbe a nutrirsi anche di plastica, grazie alla sua digestione consona alla metabolizzazione di questi legami chimici e molecolari molto affini tra loro.

E' ancora da appurarsi se questa sua capacità enzimatica sia dovuta al suo organismo o alla sua flora batterica; mai prima d'ora si era osservata una degradazione così veloce ed efficiente, nonostante taluni studi erano stati condotti funghi e batteri intestinali di un'altra larva la Plodia Interpunctella che però non era risultata così efficiente come la Galleria Mellonella che offrirebbe una soluzione biotecnologica altamente funzionale nella gestione dei rifiuti plastici.

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