Meno tossica della chemioterapia

Speranza per alcuni tumori: organismo marino contro il cancro dei tessuti molli

Da un invertebrato si è ottenuta la trabectedina, composto che interferisce con i sistemi di riparazione del DNA inducendo la morte cellulare programmata

Redazione
Speranza per alcuni tumori: organismo marino contro il cancro dei tessuti molli

Il congresso ESMO a Copenaghen. Foto ANSA

Dal mare arriva un'"arma" per frenare il sarcoma dei tessuti molli, un tumore che può colpire ogni parte del corpo. Si tratta dell'Ecteinascidia turbinata, un piccolo organismo invertebrato, rivestito da una tunica di cellulosa, dal quale si è inizialmente ottenuta una molecola attiva contro il tumore e che oggi si sintetizza in laboratorio. Si tratta della trabectedina, composto naturale, che agisce interferendo con i sistemi di riparazione del DNA e inducendo la morte cellulare programmata.

Della molecola si è parlato al Congresso europeo di oncologia (ESMO) che si è aperto sabato 8 ottobre a Copenaghen. In particolare uno studio internazionale su 287 pazienti, coordinato dall'Italia, dimostra che la chemioterapia tradizionale è efficace nell'80% dei sarcomi ad alto rischio ma che l'impiego di un farmaco specifico come la trabectedina, in un istotipo selezionato come il liposarcoma mixoide che colpisce soprattutto i giovani, permette di ottenere un grande beneficio.

La molecola è inoltre meno tossica rispetto alla chemioterapia convenzionale. Oltre "all'efficacia della terapia, il profilo di tollerabilità è molto buono - ha spiegato Alessandro Gronchi, membro del Sarcoma task force dell'ESMO e presidente della Connective Tissue Oncology Society - ad esempio non diminuiscono i globuli bianchi, non cadono i capelli, e quindi il trattamento è meno pesante per il paziente rispetto a quello tradizionale. Questo studio dimostra che l'impiego di un farmaco specifico in un istotipo selezionato dei sarcomi può avere un effetto positivo".

I sarcomi sono un gruppo molto eterogeneo di tumori dei tessuti molli e quindi possono comparire in varie sedi dell'organismo, dagli arti, al torace, all'utero. Tra questi i Liposarcomi rappresentano il 25% dei casi al momento della diagnosi e si suddividono in 3 tipi, tra cui il "mixoide". La trabectedina ha un tasso di controllo tumorale del 90% e in seconda linea è la molecola più ampiamente valutata. Dall'autorizzazione in Europa nel 2007, oltre 50mila pazienti in 80 Paesi hanno beneficiato di questa terapia. I sarcomi rappresentano l'1% delle neoplasie in età adulta; in Italia si contano circa 3mila diagnosi ogni anno.

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