scoperta astronomica

Nuovo battesimo nel Sistema Solare

Continuano le scoperte di pianeti nani. La maggior parte sono immersi nella lontana fascia di Kuiper, al di là dell'orbita di Nettuno

Stefania Genovese
Nuovo battesimo nel sistema solare

Foto NASA

Avrà presto un nome l’oggetto transnettuniano scoperto nel 2007 e denominato 2007 OR10, un corpo che si trova oltre l’orbita di Nettuno e candidato a diventare il prossimo pianeta nano del nostro Sistema Solare. Grazie ai due telescopi spaziali Kepler ed Herschel è stato possibile fare una stima delle sue dimensioni, pari a 1500 chilometri di diametro, circa 100 chilometri in più rispetto ad un altro pianeta nano, Makemake; inoltre secondo le rilevazioni si presenta molto scuro, e la propria rotazione viene completata lentamente, in 45 ore. Le sue dimensioni lo fanno diventare l'oggetto più grande attualmente senza nome, e il terzo in ordine di grandezza nella famiglia dei pianeti nani del nostro Sistema Solare.


Un altro pianeta chiamato nano Haumea, avente una forma allungata, si presenta invece con un asse maggiore più grande del diametro di 2007 OR 10, ma con un volume complessivo più piccolo. I risultati di Kepler ed Herschel hanno permesso inoltre di osservare la sua superficie che risulta rossastra, a causa della probabile presenza di ghiacci di metano, monossido di carbonio e azoto.


Kepler, in particolare, ha aiutato a misurare la variazione di luminosità dell’oggetto con grande accuratezza; Herschel dal suo canto ha permesso uno studio del calore emesso dal corpo, in particolare catturando la luce assorbita e riemessa sotto forma di calore. Secondo lo studioso Geert Barentsen, ricercatore dell'Ames Research center della NASA, aver potuto comparare i dati raccolti da Herschel a quelli di Kepler, ha offerto la possibilità di accumulare una maggiore quantità di dati e di informazioni precise sulle proprietà fisiche dell'oggetto.


Si ringrazia per la collaborazione la dott.ssa Sabrina Masiero INAF-Padova

 

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