Accompagnano la sonda InSight della Nasa

La Terra fotografata dai minisatelliti in viaggio per Marte

Il 16 maggio i due minisatelliti si erano già allontanati dalla Terra di ben 2,9 milioni di chilometri

Alfredo Lissoni
La Terra fotografata dai minisatelliti in viaggio per Marte

Foto ANSA

Una foto di famiglia della Terra e la Luna è stata scattata dai due minisatelliti che stanno accompagnando verso Marte la sonda InSight della Nasa. Fanno parte del programma Mars Cube One, dal quale prendono il nome: MarCO-A e MarCO-B

Sono due CubeSat, ossia dei minisatelliti dalla forma di una scatola dal lato di dieci centimetri, sono stati messi a punto nel Jet Propulsion Laboratory (Jpl) della Nasa e lanciati il 5 maggio con la missione InSight. Adesso hanno aperto le loro antenne miniaturizzate per catturare le immagini. 

Una delle foto di conferma del funzionamento della trasmissione, con la frequenza in banda X, mostra una veduta della Terra come un pallido puntino blu nell'oscurità dello spazio, con la Luna nelle vicinanze. Hanno anche dispiegato un'antenna radio in banda Uhf che riceverà dati in radiofrequenza quando InSightla scenderà nell'atmosfera di Marte, il prossimo 26 novembre. 


Il 16 maggio i due minisatelliti si erano già allontanati dalla Terra di ben 2,9 milioni di chilometri: una distanza record per satelliti di questo tipo.


La Terra e la Luna accompagnate dai CubeSat MarCO (fonte:NASA/JPL-Caltech)

Se MarCO-A e MarCO-B supereranno con successo la loro missione, la Nasa ha in cantiere 13 satelliti dello stesso tipo che potrebbero partire nel 2020 con il nuovo lanciatore dell'agenzia spaziale americane, lo Space Launch System, per studiare la Luna e fare esperimenti nello spazio profondo; altri satelliti CubeSat potrebbero essere utilizzati in una delle future missioni dirette agli asteroidi previste entro il 2022.

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