10 mln di anni dopo scomparsa dinosauri

Scienziati USA: "Una cometa colpì la Terra innescando il riscaldamento globale"

E noi che credevamo fosse colpa dell'inquinamento. Invece, secondo un team di studiosi americani di Troy, l'aumento delle temperature dipenderebbe da una "bomba" che ci ha colpito dallo spazio

Alfredo Lissoni
Scienziati USA: "Una cometà colpì la Terra innescando il riscaldamento globale"

Una cometa potrebbe aver colpito la Terra 10 milioni di anni dopo la scomparsa dei dinosauri, dando il via a quella storica fase di riscaldamento globale (denominata 'Massimo termico del Paleocene-Eocene') che ha innalzato le temperature di 5-8 gradi sconvolgendo gli ecosistemi e determinando grandi migrazioni animali. A indicarlo sarebbero nuove analisi condotte su alcuni sedimenti prelevati al largo delle coste del New Jersey e presentate al congresso della Società geologica americana da Morgan Schaller, geochimico del Rensselaer Polytechnic Institute di Troy, New York.


L'ipotesi dell'impatto ha subito suscitato grande interesse, perché il Massimo termico del Paleocene-Eocene (Petm) viene studiato da anni come modello per affinare le previsioni sui moderni cambiamenti climatici. D'altra parte, però, le analisi dei sedimenti hanno diviso la comunità dei geologi, lasciando molti esperti perplessi riguardo all'interpretazione dei dati. I sedimenti in questione risalgono a 56 milioni di anni fa e in passato sono stati oggetto di numerosi studi. Il gruppo di Schaller, però, è stato il primo a rivelare la presenza di microscopiche sfere vetrose scure, simili ai detriti che vengono prodotti quando asteroidi o comete impattano ad alta velocità sulla superficie terrestre.


La composizione chimica di queste sferette sembrerebbe escludere l'origine vulcanica, ma non sembra neppure perfettamente compatibile con i detriti dell'impatto. I ricercatori, però, continuano a sostenere questa ipotesi, ulteriormente avvalorata dal ritrovamento di tracce di piante carbonizzate che potrebbero derivare da incendi scatenati dall'impatto.

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